2011-10-09

西雅图印象

Posted in 随笔 at 21:17 Author:仲远

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这次从美国回来后,又休了2个星期的假期,回到公司后,又一直比较忙。所以颇有一段时间没有更新这个网站了。

这次在西雅图的downtown逛了比较多,基本上对西雅图有了一个更加深入的、但仍然是比较浮于表面的认识。以下简单谈谈我的粗略印象:

(1)西雅图的天很蓝,空气很好

每次到美国,都努力呼吸着新鲜空气。不知道美国其它城市如何,不过西雅图的城市空气质量是很好的,可见度很高,不像北京,大部分时间总是灰蒙蒙的。

西雅图海景
真正的“海天一色”啊

西雅图的Westin
这不是比萨斜塔,这是西雅图的Westin

(2)西雅图的8月底、9月初还是很冷的

原本想当然地以为8月的西雅图应该和北京差不多吧,于是带着几件短袖就到了西雅图。不过到了之后就后悔了,8月底西雅图早晨的温度只有10度左右。到中午太阳出来后,温度会提高许多。还真有点“早穿棉袄午穿纱,抱着火炉吃西瓜”的感觉。不过美国人通常都比较耐寒,常常即使是很冷的情况下,仍然是短袖短裤。喝的也永远是冰水。

(3)西雅图街上的黑人、白人“乞讨者”

在去美国之前,同事就提醒我要担心那些“直接要钱”的乞讨者。没想到这次去美国真的遇到直接上来找我要钱的“乞讨者”,既有黑人也有白人。在美国路边拐角处,常常都会站着一些人,通常是黑人兄弟或老人,找你要些零钱。不过通常情况下,如果你不给,是没有人会一直扯着你要的。但这次在美国遇到的2次直接找我要钱的经历,还是着实吓我一跳。

第一次是在白天,一个白人冲我走过来,说他要去Bellevue,问我能不能给他3美元坐公交车。我心想,大哥,这种骗术在国内都只有大妈们才用的,怎么你一个美国白人也用这招呢?于是我和他说没有现金。但他不依不饶地说给他一美元也可以。我一边回答说我真的没有现金,一边加快脚步走开。没走多远,就看到这个哥们和一个拎着公文包的人对骂起来。。。

第二次是在夜晚11点多,在回酒店的路上,有1个黑人兄弟过来,找我要1美金。我说兄弟,我没钱。他继续不依不饶地让我翻翻口袋,看看有没有1美元。我心想,这么晚,我如果掏出钱包,他万一抢了就跑,那可真是叫天天不应叫地地不灵了啊。我又担心一点都不给,他万一掏出把刀就更恐怖了。于是假装翻了翻口袋,说我只有一些零钱,于是把口袋里的零钱都给他了。他继续说你再找找看有没有1美元吧。我说真的没有了,就赶紧走了。看他没有追来,才稍微放心些。

童鞋们,以后还是避免晚上在美国的马路上行走吧,真没有北京安全。

(4)西雅图的“飙车党”

白天繁华热闹的西雅图市区,一进入到晚上,就变成了飙车党的乐园。这在国内真是不敢想象。这些飙车党们,穿着黑色皮衣,驾着大型摩托车,马达声音特别大,如果是第一次现场看到,肯定会被他们的气势给吓到。不过通常情况下,似乎他们也就飙飙车,没干其它啥的。谁知道呢?

(5)美国的“税前价格”及“小费”

美国买东西,在商店里标的全是税前价格。因此常常有些东西,看的很便宜,但是实际上是要再加上一定百分比的税的,不同州还不太一样(美国有些州是免税的)。在饭店吃饭也是要交税的,因此有些菜看着很便宜,再加上税和小费,大概要额外付25%~30%吧。

这样做的好处是你很清楚自己到底交了多少税,在哪些环节被收税了。坏处是你得知道有些东西是看着便宜,实际不一定便宜。同时你的数学还不能太烂。

(6)商业区

美国的商业区挺繁华的,各种奢侈品都有,价格也比国内便宜。不过,如果在店里逛,你仔细看标签的话,就会发现大部分的生活用品都是“Made in China”。以至于有个售货员愤愤地和我说“All the things we use are made in China”。但是,如果不是因为有中国、印度、越南这些国家制造的这些东西,美国的东西能这么便宜吗?凡是美国自己制造的东西,都是贵的要命的。例如,当时有家书店似乎在做撤店前的最后打折,打得非常狠,许多书都是半价,甚至更低。不过相比国内的价格,还是要贵上许多。

在美国,outlet也是许多人购物的好去处。我在回国前的当天上午去了一趟Seattle Premium Outlets,正好赶上美国劳动节假期,真是人山人海。最夸张的是,要想去买个Coach的包,还需要排队才能入场。在这些Outlet的商店里,尤其是奢侈品牌店里,中国人占了很大的一部分。

(7)高速路堵车

美国的高速路很发达,不过很多高速路都已经建成几十年了。美国的车很多,因此还是不可避免地会发生高速路堵车的情况。高速路堵车还是颇为壮观的,几十公里的高速路上,车子塞得满满当当的。在这个时候,你就会明白为什么美国总是要控制石油了。

(8)美国的低通胀

据说美国在过去十几年,一直都维持着很低的通胀率。他们的物价和十几年前相比,都没有什么太大的变化。如果仔细想想,就能够明白:当美国实施了几轮量化宽松的货币政策后,全世界都被通货膨胀搞得焦头烂额,唯独美国的物价仍然没有太大变化,这说明美国都把通货膨胀输出到全世界,然后维持自己的低通胀。美国只要开足马力印钞票,就能够解决它所面临的很多问题。但是造成的一连串恶果,不知道什么时候会戳破这个泡沫呢?

在回国的前一晚,Haixun驾车带我从Redmond回西雅图,不知是否由于周五晚上的原因,在进入西雅图的路上遭遇了堵车。不过这个堵车,也让我更有时间好好从外围观察这座海边城市:夜晚的西雅图真的很美~!让人有些心醉。从几公里外望去,整个西雅图市笼罩在灯光烁影之中,傍着黑色的夜幕,以及宁静的大海,让人仿佛身处梦境之中。

此时此刻,我也赫然发现在夜空中悬挂着一轮明月:美国的月亮真的比中国的要圆、要大!囧!

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